Comment être heureux selon les psychologues

Les scientifiques disent ce qui nous empêche de profiter de la vie et comment y faire face.

David robson

Journaliste scientifique de la BBC, auteur de The Intelligence Trap.

Qu’est ce que le bonheur?

Certaines personnes croient que pour atteindre le bonheur, il faut travailler sans relâche. Et plus vous investissez, plus vous en obtenez.

Par exemple, l’auteur du livre populaire «Mange, prie, aime», Elizabeth Gilbert écrit à propos du bonheur: «Ce n’est rien que le résultat de travailler sur soi-même. Nous devons nous battre pour le bonheur, le rechercher, le persévérer et parfois même entreprendre un voyage au bout du monde à la recherche de celui-ci. Participer constamment à la réalisation de son propre bonheur. Et en approchant de l’état de bonheur, faites de gros efforts pour toujours vous élever de bonheur, pour rester à flot. Cela vaut la peine de se détendre un peu – et l’état de satisfaction intérieure nous échappe ».

Une telle attitude convient à certains, mais pour beaucoup, elle peut être préjudiciable et non bénéfique. Y compris conduire à un sentiment de stress, de solitude et de propre échec. Alors le bonheur est mieux perçu comme un oiseau timide: plus vous vous efforcez de l’attraper, plus il s’envole.

Comment l’attitude à son égard affecte la satisfaction de la vie

La psychologue Iris Mauss de l’Université de Californie à Berkeley a été l’une des premières à explorer cette idée. Elle a été inspirée par le nombre incroyable de livres sur le développement personnel publiés aux États-Unis au cours des deux dernières décennies. Dans beaucoup d’entre eux, le bonheur est présenté comme une condition préalable à notre existence.

«Partout où vous regardez, il y a des livres partout sur l’importance du bonheur, nous devons presque être heureux», dit Moss. – Pour cette raison, les gens ont de grandes attentes: ils pensent avoir besoin d’être heureux tout le temps ou de faire l’expérience d’un bonheur incroyable. Cela conduit à la frustration de soi.  »

Moss s’est également demandé si la simple question «Je suis heureux? Elle a testé cette théorie avec une série d’expériences.

Dans l’un d’entre eux, les participants ont reçu un questionnaire volumineux, dans lequel il était nécessaire d’évaluer de telles affirmations:

  • Ma joie à un moment donné en dit long sur la valeur de ma vie.
  • Pour que ma vie soit épanouie, je dois me sentir heureuse la plupart du temps.
  • J’apprécie les choses uniquement en fonction de la manière dont elles affectent mon bonheur personnel.
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Comme prévu, plus les participants ont approuvé ces affirmations, moins ils étaient contents de leur vie.

Mais les conditions de vie des participants ont également affecté les résultats. L’attitude envers le bonheur n’a pas d’incidence sur le bien-être de ceux qui ont récemment connu une situation difficile, telle que la perte.

Le désir d’être heureux n’aggravera pas votre condition lorsque vous êtes dans une situation difficile. Mais, lorsque tout est en ordre, cela peut réduire la satisfaction de vivre.

Moss et ses collègues ont ensuite vérifié s’il était possible de changer le sentiment de bonheur à court terme en influençant l’attitude à son égard. Pour ce faire, elle a demandé à la moitié des participants de lire un article de journal fictif sur l’importance du bonheur et l’autre un article similaire sur les avantages du sens commun. Ensuite, tous les participants ont visionné un film touchant sur la victoire aux Jeux olympiques, puis ils ont demandé leurs impressions.

Les scientifiques ont de nouveau remarqué un effet ironique: le film avait moins d’effet sur l’humeur de ceux à qui le désir de bonheur était confié par l’article correspondant. Elle a évoqué les attentes des participants quant à la manière dont ils «devraient» se sentir lorsqu’ils regardent un film optimiste.

En conséquence, ils ont constamment testé leurs sensations. Et lorsqu’ils n’ont pas répondu à ces attentes, les participants ont vécu une déception et non un enthousiasme. Vous avez probablement rencontré cela lors de grands événements comme un mariage ou un voyage tant attendu.

Plus vous vouliez profiter de chaque instant, plus il devenait ennuyeux.

Moss a également prouvé que le désir de bonheur et la poursuite de celui-ci peuvent renforcer le sentiment de solitude et d’isolement. Peut-être parce que cela vous oblige à faire attention à vous-même et à vos sentiments au lieu d’apprécier les gens qui vous entourent.

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« Se concentrer sur soi-même peut nous rendre moins enclins à interagir avec d’autres personnes », ajoute Moss. « Et c’est plus négatif de les percevoir, s’il nous semble qu’ils » interfèrent « avec notre bonheur. »

Comment la recherche du bonheur est liée à la perception du temps

D’autres scientifiques ont constaté qu’avec une quête consciente du bonheur, il semble qu’il ne reste plus assez de temps pour rien. Ils ont également mené plusieurs expériences.

Dans l’un d’eux, les participants devaient énumérer dix choses qui rendraient leur vie heureuse. Par exemple, passer quelques heures par semaine avec la famille. Cependant, au lieu de leur donner de l’optimisme pour l’avenir, cela les a stressés.

Les participants craignaient de ne pas avoir assez de temps pour faire tout cela et se sentaient donc moins heureux. Cela ne s’est pas produit s’ils ont simplement énuméré ce qui les rend heureux pour le moment. Le problème était précisément le désir de renforcer leur bonheur.

Le bonheur est un objectif vague et instable. Même si vous êtes satisfait maintenant, vous voudrez prolonger ce sentiment. En conséquence, le bonheur complet reste toujours inaccessible.

«Le bonheur est transformé d’une sensation agréable que je peux apprécier en ce moment en quelque chose de lourd que je dois lutter sans relâche», explique le psychologue Sam Maglio, l’un des auteurs principaux de l’étude.

Que faire pour devenir heureux

Selon les scientifiques, «les efforts considérables pour rester toujours à la surface d’une vague de bonheur, rester à flot», décrit par Elizabeth Gilbert, nous rend au contraire moins heureux.

Bien sûr, ce n’est pas une raison pour éviter des décisions de vie importantes qui affecteront positivement votre condition. Par exemple, rompez une relation toxique ou consultez un spécialiste de la dépression. Parfois, vous devez vraiment vous concentrer sur votre bien-être immédiat.

Mais si vous n’êtes pas confronté à de graves difficultés dans la vie, essayez de changer votre attitude envers le bonheur. Nous passons beaucoup de temps sur les réseaux sociaux, et ils renforcent notre désir de vivre plus intéressant. Bien qu’en réalité, ils ne soient qu’une version retouchée de la vie de quelqu’un. Selon Maglio, nous serions plus heureux sans revenir en arrière sur les normes d’existence complète des autres personnes.

La mention constante de quelqu’un voyageant dans un pays exotique ou allant à un somptueux dîner crée le sentiment que les autres sont plus heureux que vous.

Des études confirment que, à long terme, ceux qui acceptent des émotions négatives plutôt que de voir les ennemis de leur bien-être ressentir une plus grande satisfaction de la vie.

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«En vous efforçant d’être heureux, vous pouvez devenir intolérant à l’égard de tout ce qui est désagréable dans la vie», déclare Moss. « Et vous gronder de sentiments incompatibles avec le bonheur. » Elle conseille de prendre les émotions négatives comme des phénomènes fugaces et de ne pas essayer de les exclure complètement de la vie.

Bien entendu, certaines petites astuces améliorent votre bien-être et vous ne devez pas les abandonner du tout. Par exemple, un journal de gratitude et de bonnes actions créent un sentiment agréable dans le moment présent. Ne vous attendez pas à ce qu’ils changent immédiatement et significativement votre humeur Et n’entrez pas trop dans l’analyse de vos sentiments.

Rappelez-vous que le bonheur est comme un animal timide. Dès que vous cessez de le pourchasser, vous constaterez qu’il apparaît tout seul.